Mijn eerste indruk van Victus, the fall of Barcelona van Albert Sánchez Piñol

Standaard

Een aantal weken geleden riep ik op Twitter dat ik niet kon wachten tot Victus, de val van Barcelona van Albert Sánchez Piñol in het Nederlands uitgebracht zou worden (verschijningsdatum: 26 augustus) Ciska van My bookchest (klik). zag mijn bericht op Twitter en bood mij aan haar Engelse recensie-exemplaar te sturen. Daar zei ik uiteraard geen nee tegen, nogmaals heel erg bedankt Ciska!

Victus

In dit artikel zal ik mijn eerste indruk geven over dit prachtige boek én ik heb woensdagavond (3 september) een lezing bijgewoond in Amsterdam waarbij zowel de schrijver Albert Sánchez Piñol, als Joep Leerssen aanwezig waren (deze laatste is voor mij geen onbekende, hij is behalve literatuurwetenschapper ook nog historicus)*.

Waarom wilde ik Victus, the fall of Barcelona lezen

Als je mijn boekenblog al een tijdje volgt, dan weet je dat ik een groot liefhebber ben van historische literatuur en of het nu over WO I gaat (Meester Mitraillette van Jan Vantoortelboom (klik)) of over de VOC (Evenbeeld van het duo Hoogstraaten (klik)), het maakt mij niet uit, al heb ik inmiddels wel een lichte voorkeur ontwikkeld voor de 17e en 18e eeuw. Enerzijds heb ik deze voorliefde voor historische literatuur met de paplepel ingegoten gekregen, anderzijds zijn Geschiedenis en Aardrijkskunde (naast Nederlands) altijd mijn favoriete vakken op school geweest. In Nederland heb ik bijvoorbeeld veel forten van de “Stelling van Amsterdam” bezocht én van binnen gezien en vorig jaar heb ik de Praagse Burcht bezocht, zeer indrukwekkend.

Mijn eerste indruk van Victus

Ik heb het boek helaas nog niet uit, maar ik heb voldoende gelezen om mijn eerste indruk weer te geven. Het boek is in drieën opgedeeld: Veni, Vidi en Victus (I came, I saw, I was conquered, een variant op Veni, Vidi, Vici) en beschrijft grotendeels de Spaanse Successie oorlog (1701 – 1714), waarin Catalonië zich lijnrecht tegenover de rest van Spanje schaarden. In Victus wordt het verhaal verteld door Martí Zuviría, een 98 jarige banneling die in zijn laatste jaren in Wenen woont. Hij vertelt het verhaal aan een (zijn?) Oostenrijkse vrouw: Waltroud en als lezer word je op deze manier meegenomen in het boek.

Tot nu toe vind ik het zeer boeiend, ik merkte dat na ongeveer 50 pagina’s het verhaal wat meer versnelde en ik kon dan ook niet wachten tot ik verder kon lezen deze week (ik moest een recensie-exemplaar tussendoor uitlezen). Albert Sánchez Piñol daagt mij momenteel dus in ieder geval heerlijk uit met zijn “loopjes” en met Waltroud, de vage onbekende dame waaraan Zuviría zijn verhaal dicteert, wie is zij, vertel het mij Albert Sánchez Piñol, alsjeblieft?!

Hoe was de lezing

Ik kan niet onder woorden brengen hoe enorm fijn ik het vond dat ik hierbij aanwezig mocht zijn te Amsterdam (UVA, Spui 25). Doordat het kleinschalig was (rond de 100 aanwezigen?) en door de setting vond ik het redelijk informeel en zowel Sánchez Piñol als Leerssen lieten ruimte over voor grapjes, ik heb genoten!

Uiteraard begon de lezing met een korte introductie door Uitgeverij Signatuur: “als je wilt begrijpen wat er heden ten dagen in Europa gebeurt, lees dan Victus (woorden van gelijke strekking). Daarna nam Leerssen enthousiast het stokje over en gaf een uitgebreide inleiding, hij haalde daarbij de gehele Spaanse geschiedenis aan (en dus die van Europa), waardoor je een goed beeld kreeg van de tijd waarin dit boek afspeelt (tussen 1701 – 1714). Daarna stelde hij vragen aan de schrijver, waaronder uiteraard de vraag, hoe hij tot het schrijven van dit boek is gekomen: 11 september is een nationale feestdag van Catalonië, zij vieren dan “Diada Nacional De Catalunya“. In de jaren 80 raakte hij geïnteresseerd in de oorsprong hiervan en kwam er achter dat de feiten op zich al een “boek” waren. Hij besloot zelf een boek hierover te schrijven en heeft enige tijd moeten nadenken in welke vorm hij dit zou doen, wat voor stem zou hij gebruiken om dit historische verhaal te vertellen?

Uiteraard is er nog veel meer aan bod gekomen tijdens de lezing en ik ben dan ook behoorlijk onder de indruk van de kennis die de schrijver vergaart heeft, hij heeft enorm veel aandacht aan details besteed en dat lees ik terug in zijn boek en het was een genot om naar te luisteren tijdens de lezing.

Aan het einde van de lezing was er ruimte om vragen te stellen, iemand uit het publiek vroeg Albert Sánchez Piñol wie Waltraud was, ik spitste mijn oren, dit vroeg ik mij namelijk ook af. En zoals het een echte schrijver betaamt gaf hij het enige juiste antwoord, een mooie verhaal over een vrouw waarvan hij zei dat er meer duidelijk zou worden in zijn volgende boek. Ik zeg: Muchas gracias, señor Sánchez Piñol, u houdt de spanning er lekker in, u weet lezers te binden op deze manier en ik durf het nu best hardop te zeggen: ik ben fan!

Toen de lezing afgelopen was liep ik met mijn boek naar voren, ik wilde de schrijver vragen om mijn boek te signeren, toevallig kwam Gemma van Uitgeverij Signatuur aanlopen, zij vroeg hem mijn boek te signeren, nadat ik mijn naam aan hem gaf begon hij te schrijven en omdat ik geen Spaans spreek, heeft de tolk* het voor mij vertaald en door alle opwinding bleef de vertaling niet bij mij hangen, gelukkig hielp Soraya (klik) mij vandaag om het nogmaals voor mij te vertalen:

Voor Sandra aan wie ik dit verhaal van vrijheid en waardigheid opdraag.”

handtekening  

Tenslotte

Mijn eerste indruk van Victus, the fall of Barcelona had ik al eerder klaargezet, mijn geweldige ervaring van de lezing heb ik woensdagavond toegevoegd aan dit artikel, nadat ik thuis kwam. Vanmorgen (donderdag), dacht ik aan Soraya, ik wist dat zij vanavond naar de lezing van Albert Sánchez Piñol zou gaan in Utrecht en hoopte dat zij net zo enthousiast zou zijn als ikzelf. In de loop van de middag schrok ik enorm van het persbericht (klik) welke Uitgeverij Signatuur naar buiten bracht, de lezing van donderdagavond te Utrecht is het op laatste moment afgeblazen, het is geboycot vanuit het buitenland.

Graag wil ik Uitgeverij Signatuur hartelijk danken voor de uitnodiging en hun enthousiasme en een speciaal dankjewel aan Juliette!

Zodra ik Victus, the fall of Barcelona uit heb komt mijn boekrecensie uiteraard online, volg mij via de diverse social media kanalen (klik) zodat je niets mist!

Tot gauw!

Sandra

* Heleen Sittig (klik) was tevens aanwezig, zij vertaalde alles.

Victus lezing

Advertenties

Mijn eerste indruk van “S”, een uniek boek; laag voor laag afpellen en dan…..

Standaard

Toen ik een week of twee geleden een tweet van collega boekenblogger Jenny over het boek “S” voorbij zag komen, was ik gelijk geïntrigeerd en wist ik na het zien van een you tube filmpje, dit boek MOET ik hebben. Wat is er nu zo speciaal aan dit boek?

S3
Filmregisseur J.J. Abrams, heeft de aanzet tot dit boek gezet, hij regisseerde tv series als  Lost en Fringe dus is een boek als “S” in mijn ogen een logisch vervolg daarop. Doug Dorst heeft het aangedurfd om het boek te schrijven en hoe, het boek is nu al een enorme hit in Amerika en hopelijk volgt Nederland snel!

Behalve dat dit boek een hoog “hebben hebben” gehalte heeft voor mij was er nog een reden waarom ik het kocht, herinner jij je de tv serie Twin Peaks nog uit de jaren 90? Dat ongrijpbare, de verwarring en de noodzaak om al je zintuigen te gebruiken om het verhaal te kunnen bevatten? Dat is precies wat dit boek met mij deed en ach ja, laat ik maar eerlijk zijn, natuurlijk leek mij dit ook een geweldig boek om met jou te delen!

Maar goed, terug naar de reden van deze blogpost: wat is mijn eerste indruk van “S”? Voldoet het aan mijn verwachting?

Verpakking boek

Het boek zit in folie in een zwarte verzegelde cassette, een prachtige verpakking, het voedt het mysterieuze karakter van het boek.

Het boek an sich

Het boek ziet er prachtig uit, het heeft een harde linnen kaft en ziet eruit als een echt bibliotheekboek, met name door de witte sticker op de rug. Verder ziet het er oud uit. Als ik dit boek bij de bibliotheek tegen zou komen, zou ik het overslaan omdat het er oud uit ziet, gele bladzijdes heeft en een beetje beduimeld is, nee dank je, geen interesse.

De inhoud van het boek

In één woord: fantastisch! Sla het boek open en je valt van de ene verbazing in de andere. Op de eerste pagina staat met rode letters (als van een stempel) “uitleenexemplaar”, achter in het boek zit een bibliotheek stempel “men wordt beleefd verzocht de boeken niet te beschadigen…..” en een uitleenstempel zoals wij deze tot eind jaren 80 hadden in bibliotheekboeken “terugbezorgen op of voor datum laatste dagstempel”.

Het boek telt maar liefst 456 pagina’s, alleen maar tekst en in de kantlijn van de pagina’s zijn allerlei notities geschreven, telkens met een blauwe, rode, zwarte  of groene pen, aanwijzingen maar ook berichten aan iemand, alsof verschillende mensen het boek lenen van de bibliotheek, aantekeningen maken, het boek terugbrengen en daarna begint het weer van voren af aan.

De bijlagen van het boek

Er zitten ontelbaar vele bijlagen in dit boek, van een plattegrond getekend op een echt (!!) servet tot een ansichtkaart waarbij het adres zwart is gemaakt en van een dubbele kaart met (echt lijkend) krantenknipsel tot een telegram, teveel om op te noemen, zeer indrukwekkend!

Conclusie

Ik vind dit boek nu al een aanrader, ondanks dat ik er nog niet echt in ben begonnen (helaas eind augustus pas tijd, recensieboeken gaan voor, maar ik heb wel al een paar pagina’s gelezen). Dit boek heeft zoveel lagen, zoveel diepgang, zoveel dingen die je moet ontdekken voordat je überhaupt begint met het lezen van dit boek, maar ook tijdens het lezen moet je al je zintuigen gebruiken, onderzoeken, laag voor laag afpellen en wie weet moet je het boek daarna nog herlezen?!

S

 

s2

Tips

  • Onderaan deze blogpost staan een aantal you tube filmpjes, hier op kun je zien hoe het mensen raakt als ze het boek in handen krijgen.
  • Dit is geen boek dat je meeneemt in de trein, je leest het eerder thuis aan tafel met de bijlagen openvouwen.
  • Op Twitter gaf iemand mij de tip om de bijlages eruit te halen, te nummeren (met een post it uiteraard, niet met pen) en deze er dan tijdens het lezen bij te pakken.
  • Deze website (klik) is een aanrader, hier wordt verteld hoe je het beste kunt beginnen en tips en tricks tijdens het lezen, wees niet bang, zij hebben geen spoilers geplaatst.
  • Op mijn Facebookpagina heb ik een album aangemaakt met diverse foto’s van dit boek: klik, deze zal ik van tijd tot tijd bijwerken.
  • Het boek kost € 30,00, een fors bedrag voor een boek, bedenk wel dat je dit boek niet in één dag uitleest, dit boek gaat je dagenlang leesplezier geven en het staat prachtig in de boekenkast, typisch zo’n boek dat je na jaren nog uit de boekenkast pakt om het nogmaals te bekijken. Duur, ja maar zijn geld dubbel en dwars waard wat mij betreft.
  • Collega boekenblogger Jenny heeft ook een eerste indruk artikel geschreven: zie hier (klik) haar artikel.
  • Een goed interview van The New Yorker met J.J. Abrams en Doug Dorst (klik)
  • Dit boek leest als een gelaagde literaire puzzel, lees jij liever romans waarbij je je niet hoeft in te spannen, sla dit boek dan over.

Tot zover mijn eerste indruk, wat ik hierboven al schreef, ik heb helaas nog geen tijd om het boek te lezen maar zodra ik erin begin zal ik er over twitteren en berichtjes op mijn Facebookpagina plaatsen. Mijn recensie zal dus op zijn vroegst in september online komen, nog even geduld alsjeblieft.

Vertel, is dit boek iets voor jou, keek jij ook graag naar series als Lost en Twin Peaks?

Tot snel!

 

Sandra